Um dos maiores cometas já descobertos está viajando em direção à Terra pela borda do sistema solar e deve se aproximar mais nos próximos dez anos. Cientistas o detectaram pela primeira vez em 2014, mas só agora foram capazes de identificá-lo.

O cometa foi batizado de Bernardinelli-Bernstein em homenagem aos cientistas que o descobriram, entre eles um brasileiro. O corpo celeste chegou a ser confundido com um pequeno planeta conhecido como planeta anão. Ele tem aproximadamente 150 km de diâmetro e é aproximadamente 31 vezes maior do que os cometas geralmente observados pelos astrônomos. Normalmente, os cometas têm de três a cinco quilômetros de diâmetro.

Com sua aproximação, os especialistas poderão saber mais sobre a formação do sistema solar. Segundo Gary Bernstein, um dos astrônomos envolvidos na descoberta, o cometa não visitava o sistema solar há mais de 3 milhões de anos.

“Temos o privilégio de ter descoberto talvez o maior cometa já visto, ou pelo menos maior do que qualquer um bem estudado, e o flagramos cedo o suficiente para que as pessoas o vissem evoluir à medida que se aproxima e aquece”, disse Bernstein à BBC.

Especialistas alertam, porém, que não há motivo para preocupação já que sua órbita está muito longe. Isso significa que o corpo celeste não irá colidir com a Terra. A estimativa é de que ele chegará mais perto do planeta em 21 de janeiro de 2031. Ainda assim, o cometa estará a a cerca de 1,6 bilhão de milhas de distância do sol.

O que é um cometa?

Assim como os planetas, os cometas orbitam o Sol. Eles são diferentes dos asteroides, entretanto, por causa de sua composição. Os asteroides são normalmente feitos de materiais rochosos e metálicos.

Considerando que os cometas são um pouco como uma bola de neve maciça, feita de gelo e poeira, e algum material rochoso. Pode-se reconhecê-los no céu noturno por suas longas caudas, que podem se estender por milhões de quilômetros.

O que há de tão especial no cometa Bernardinelli-Bernstein?

De acordo com a Nasa, a agência espacial norte-americana, existem atualmente 3.743 cometas conhecidos. Normalmente, os cometas têm cerca de três a cinco km de diâmetro, do tamanho de um vilarejo. Mas o Bernardinelli-Bernstein tem cerca de 150 km de diâmetro, distância entre Rio de Janeiro e Cabo Frio ou São Paulo e Bertioga.

Foto: Divulgação

 

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